迄今最明亮超新星“現身” “體重”約為太陽100倍

2020-04-15 16:39:17 來源: 科技日報

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迄今最明亮超新星“現身”

“體重”約為太陽100倍

超新星藝術圖 圖片來源:物理學家組織網

科技日報北京4月14日電 (記者劉霞)一個國際天文學家團隊在最新一期《自然·天文學》雜志刊文稱,他們發現了迄今最明亮超新星SN2016aps,其亮度和爆炸發出的能量是此前記錄的2倍,是正常大小超新星爆炸發出能量的5倍。SN2016aps或由兩顆恒星合并而成,質量約為太陽質量的50到100倍。

據物理學家組織網13日報道,來自英國、美國、瑞典和丹麥的科學家借助“全景巡天望遠鏡和快速反應系統”、哈勃太空望遠鏡等提供的數據,發現了這顆超新星。

他們認為,SN2016aps可能屬于極罕見的“脈沖對不穩定”超新星家族中的一員,此類超新星由兩顆大質量恒星在爆炸前合并而成,以前只存在于理論中,從未被天文觀測證實。

論文主要作者、伯明翰大學的馬特·尼科爾博士解釋說:“我們可以使用兩把標尺來測量超新星:爆炸產生的總能量及以可見光或輻射形式發出的能量。一般超新星輻射出的能量不到總能量的1%,但SN2016aps釋放出的輻射是普通超新星的5倍,是我們迄今見過釋放出最多光的超新星。”

研究小組核查光譜后發現,爆炸由超新星與巨大氣體殼層之間的碰撞產生,該氣體殼層由恒星在爆炸前數年脫落而來。

研究小組對此超新星開展了2年觀察,直到其亮度衰減至峰值亮度的1%。他們計算出超新星的質量為太陽質量的50至100倍;而普通超新星的質量僅為太陽質量的8至15倍。

另據英國《新科學家》雜志網站13日報道,SN2016aps距離地球約450萬光年,這樣的爆炸可能意味著早期宇宙中存在超大質量恒星。

論文合著者、哈佛大學埃多·伯格說:“銀河系內沒有這樣的恒星,因此,要找到這些恒星的唯一方法是尋找類似SN2016aps這樣的爆炸,接著重建‘犯罪現場’以厘清爆炸發生前的情況。”

伯格表示,SN2016aps的出現恰逢其時,現在我們知道自然界中會發生這種高能量爆炸事件,美國國家航空航天局即將升空的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡將能夠在遙遠的地方看到類似事件,使我們可以追溯宇宙中首批恒星的死亡。

[責任編輯:林春婷]

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